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喬治蓋西文(George Gershwin1898926出生於紐約布魯克林的一個俄國猶太移民家庭,原名雅各布格肖維茨(Jacob Gershowitz)。他的父母親是在帝俄時期,從俄國移民到美國的猶太人。

蓋西文的雙親,如同19世紀大多數移民一樣,其遭遇就是典型的艱苦奮鬥故事。當他的老爸莫里士(Morris Gershovitz)到達紐約的第一天,竟不幸將他在美國唯一的親人----叔叔的地址弄丟了。在舉目無親人海茫茫的城市裡,只好窩身在一些小巷中過活,拿著口袋中僅剩的一點零錢,孤注一擲,與路邊和人玩牌賭錢,替他賺取不少餐費。幸好後來莫里士終於與叔叔相遇,並且認識另一位俄國移民蘿絲布魯斯金(Rose Bruskin)而結成連理。莫里士對裁縫極具專長,縫製的女鞋頗有流行感,很受歡迎。

莫里士夫妻在美國總共搬了28次家,生了4個小孩,喬治排行第二。為了讓家庭更融入美國社會,莫里士決定將家人的姓氏改成較美國式的姓Gershwin,同時為了不忘記自己的血源,莫里士最終讓自己與和大兒子艾拉(Ira)仍使用舊姓Gershwin,其他的家庭成員改用新姓,成為一家兩姓的有趣結果。

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儘管家庭和樂,但移民家庭在城市裡生活不易,對於兒女的管教也疏於注意。蓋西文從小就是個四處搗蛋的頑皮鬼,調皮的程度讓所有教過他的老師都受不了。據蓋西文後來的回憶,在他還未碰到鋼琴之前的那段日子:「音樂從來沒引起我的興趣,我每天的生活,就是和其他玩伴想盡辦法讓大人們緊張兮兮。」1910年時,莫里士因為跨足經營餐廳搬移至康尼島(Coney Island),工作忙碌之下,對蓋希文的管教更鬆,沒想到蓋西文的新絕招竟然是在街上裝成乞丐,討些錢逛去看電影,又或者是到附近的雜貨店中偷麵包、水果來吃,氣壞了莫里士夫婦。

誰知道上天其實早有巧妙安排。13歲時的某天,蓋西文照例在街上閑逛,看到了個新玩意兒----一台機器鋼琴,好奇的他隨手丟個銅板,機器播放出安東魯賓斯坦的《Melody in F》。當音樂停止後,蓋西文呆立在路口,久久不能自己,在他內心深處有種前所未有的感動。這時,家裡原本已計畫裁培大哥艾拉學習音樂,所以家裡也出現一架鋼琴,回到家後的蓋西文嘗試著將手指擺在琴鍵上,奇蹟發生了,一個天生的鋼琴手從此現身。從此,他家常會傳出美妙的琴音,經過他家的人都會不由自主的停下來,聆聽著流洩出窗口的音符。

這只是第一步,畢竟蓋西文根本未曾接受過正規的音樂教育,一切的啟蒙就僅是來自於布魯克林街上黑人們的歌唱與舞蹈,他後來作品中濃厚的爵士風,亦是由此而來。直到在學校裡的音樂會中聽到了同學拉小提琴,蓋西文發現在音樂知識上的貧乏,終將形成自己發展上的侷限,於是他回到正統教育環境,開始上鋼琴課。

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一開始。他四處拜師,卻收穫有限,後來貝多芬交響樂團的鋼琴家米樂(Jack Miller)將他引薦給一位優異的古典音樂家查理士漢比策(Charles Hambitzer),他立即就發現喬治那不凡的音樂天賦。漢比策在給朋友的信中提到蓋西文時這樣寫道:「我有一個學生,只要他願意的話,他必將在音樂上名垂青史。豪無疑問地,這個男孩是個真正的天才。」

漢比策極為疼愛這位才華洋溢的學生,一直到1918年過世之前,他將自己所知毫不保留的教給蓋西文。蓋西文視他為人生導師,他不但教導蓋西文鋼琴演奏技巧,將蓋西文引入歐陸古典音樂的美妙世界中,也鼓勵蓋西文出現在正式的音樂會上進行演出。

從此蓋西文痛改前非,努力在音樂中尋求突破。當聽過演奏會中的樂曲演出後,回到家中的他,總是會試著在鋼琴上重新演奏聽過的音樂。而為了更上層樓,他也另外再尋求名師指引,包括向愛德華基倫尼(Edward Kilenyi)和魯賓戈德馬克(Rubin Goldmark)學習和聲與樂理,以及向亨利卡威爾(Henry Cowell)學習作曲理論等。

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蓋西文《三首前奏曲
Gershwin: Three Preludes




海飛茲演奏蓋西文《三首前奏曲
Heifetz plays Gershwin Preludes

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築樂集室內樂團

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